Найдены ископаемые самого маленького в мире динозавра

Открытие нового ископаемого могло бы свидетельствовать о существовании самого маленького в мире вида среди всех известных динозавров. Размер птицеподобного создания в оперенье, которое жило более чем 100 миллионов лет тому назад, достигал не более чем 15,7 дюймов (40 сантиметров) в длину.

Ископаемое, представленное в виде небольшой кости шеи, обнаруженной в южной части Великобритании, достигало всего лишь четверть дюйма (7,1 миллиметра) в длину. Она принадлежала взрослому динозавру, который жил во времена Мелового периода 145-100 миллионов лет тому назад, как сообщил палеозоолог из Университета Портсмута Даррен Наиш (Darren Naish) в текущем выпуске журнала «Cretaceous Research».

Это открытие должно поместить в ряды самых маленьких в мире динозавров еще одного птицеподобного динозавра, которого пока назвали Anchiornis, жившего в местности, которая теперь именуется Китаем, 160-155 миллионов лет тому назад. Недавно найденная кость принадлежит представителю maniraptoran, группа динозавров тероподов, которые, как считается, являются давними предками современных птиц.

Имея в наличии ископаемое только с одним позвонком, трудно точно предположить, чем питался маленький динозавр или даже какими размерами он в действительности обладал.

Позвонку недостает нейроцентрального шва, грубой, открытой линии кости, которая не закрывается, пока динозавр не станет взрослым, как сообщили Наиш и его коллега из Университета Портсмута Стивен Суитмэн (Steven Sweetmen). Это означает, что динозавр умер, будучи взрослым животным.

Но вычисление предположительной длины динозавра по одной кости было достаточно мудреной задачей. Исследователи использовали два метода, чтобы определить насколько большим был maniraptoran. Первый метод включал построение цифровой модели шеи динозавра, и затем ученые наложили эту шею на силуэт типичного представителя maniraptoran.

Этот метод являет собой больше искусство, чем науку, как написал Наиш в своем блоге, Tetrapod Zoology, предсказывая, что это должно было привести в ярость некоторых исследователей. Чуть более математический метод, использованный для вычисления коэффициентов шеи и туловища других родственных динозавров, был применен для определения новой длины maniraptoran. Оба метода привели к следующим цифрам – около 13-15,7 дюймов (33-50 сантиметров), как отметил Наиш.

Новый динозавр пока не имеет официального имени и окрещен прозвищем Ashdown maniraptorian в честь местности, где он был обнаружен. Если окажется, что Ashdown dino будет самым маленьким зарегистрированным динозавром, он побьет рекорд самого маленького уже известного динозавра Северной Америки размером около 6 дюймов (15 см). Этот динозавр, Hesperonychus elizabethae, был велоцераптором хищником с ужасным искривленным когтем на пальце ноги. Рост его был около фута с половиной (50 см) и весил он около 4 фунтов (2 килограмма).

Оригинал (на англ. языке): LiveScience  Перевод: М. Гончар

українська версія: Знайдені викопні найменшого в світі динозавра

Комментирование и размещение ссылок запрещено.

Комментарии закрыты.

Translate »